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"유아기 놀면서 배우는 것이 중요"
인터뷰]김창옥 구미시사립유치원연합회장
안정분 기자 / 입력 : 2019년 11월 11일(월) 21:28
ⓒ 경북문화신문
구미시 사립유치원이 이달 5일부터 2020학년도 원아모집에 들어갔다. 올해부터는 공·사립에 관계없이 모든 유치원이 유치원 입학관리시스템인 ‘처음학교로’를 통해 유아를 모집·선발한다. '처음학교로'는 유치원 입학 시 학부모가 유치원에 직접 방문해야 했던 절차를 개선해 온라인으로 입학절차(접수·추첨·등록)를 완료할 수 있는 시스템이다. 구미지역은 공립 42개원, 사립 59개원 등 총 101개 유치원이 모두 '처음학교로'로 유아모집·선발에 참여한다.
우선모집은 5일부터 7일까지 3일간, 일반모집은 19일부터 21일까지 3일간 각각 접수한다. 유치원 입학을 원하는 가정에서는 '처음학교로'에 접속해 공·사립유치원에 관계없이 희망 유치원 3곳에 각각 접수하면 희망순으로 추첨을 통해 선발된다.

학부모들은 첫 사회활동이 시작되는 곳인 만큼 아이를 위한 유치원 선택에 고민이 클 수밖에 없다. 유치원은 아이의 신체적 발달은 물론, 정서적 교감이나 올바른 성품이 형성되는 곳이다. 다양한 학습과 사회활동의 시작은 물론 아이의 인성까지 형성되는 생애 첫 학교에 신중을 기울여야 한다. 이에 구미지역 전체 유치원생의 70%를 담당하면서 유아교육의 중추적 역할을 하고 있는 구미시사립유치원연합회 김창옥 회장(예일유치원 원장)을 만나 연합회 이야기부터 유치원선택과 교육과정 등 유아교육의 전반적인 이야기 등을 들어봤다.

Q. 지난해 10월 사립유치원 회계부정 사태를 계기로 개정이 추진된 유치원 3법(유아교육법·사립학교법·학교급식)이 1년여가 지났지만 아직까지 법안이 통과되지 못하고 있다. 이런 가운데 사립유치원연합회 회장을 맡게 돼 어깨가 무거울 텐데 그동안의 소회는?
올해 1월 취임을 했다. 취임하면서 국가관리회계시스템인 ‘에듀파인’과 유치원 입학관리시스템인 ‘처음학교로’가 도입됐다. 무엇이든 처음 결정을 해야 하는 시기는 고심이 따를 수밖에 없다. 늘 아이들을 위한 교육을 가장 최우선에 두고 연합회 원장들과 서로 머리를 맞대고 협력해서 합리적 결정, 현명한 방법을 모색하고 있다. 무엇보다 교육에 있어서는 민주적, 자율적이어야 발전이 있다. 수도권과 지방은 유치원 설립비, 교육비 등 교육환경이 다르다. 수도권과 같은 잣대로 지방을 보아서는 안된다. 지방교육의 탄력성과 유연성을 주는 등 지방자치제로 교육도 달라져야 한다.

Q. 사립유치원의 장점은?
국공립 유치원은 사립유치원에 비해 등원시간이 늦고 하원이 빠른 편이다. 사립유치원은 맞벌이 가정을 위한 돌봄 서비스가 가능하다. 시간적으로 아침 7시부터 저녁7시까지 공립에서 못하는 돌봄을 사립에서 해내고 있다. 또 누리교육과정 외에도 오후 방과 후 수업 또한 특성화 수업이 이뤄진다. 놀이위주의 체험학습, 독서교육, 프로젝트 교육, 창의인성교육 등 유치원마다 다양하게 마련되어 있어 선택의 폭이 넓다. 획일화 되고 틀에 박힌 수업이 아닌 각 유치원마다 특성을 잘 살리고 있다.
또 임기에 따라 원장이 바뀌는 공립에 비해 사립유치원은 유치원만의 전통이 있다. 원장의 철학에 따라 교육이 계속 유지되는 것은 물론 시간이 지날수록 깊이가 더해지는 것 또한 장점이다. 

Q. 인생을 살아가는 데 필요한 것은 모두 유치원에서 배운다는 말이 있을 정도로 유아교육이 중요하다고 한다. 이를 구체적으로 설명한다면?
유아기는 인간 발달에 큰 영향을 주는 중요한 시기다. 나무도 뿌리가 튼튼해야 열매도 잘 맺는 것처럼 인간도 유아기(뿌리)를 잘 보내야 튼튼하고 건강하게 자랄 수 있다. 특히 유아기 연령에 맞는 적기 교육이 필요하다. 기초를 놓치고 선행학습을 하는 것은 아이의 미래, 정체성을 완성할 수 없다. 따라서 유아기에 맞는 기초, 기본 교육이 아이 인생의 평생을 좌우한다. 유아기를 충분히 잘 겪었을 때 아이들은 초등학교 생활은 물론 나아가 성인기도 건강하게 살아갈 수 있다.

Q. 학부모들에게 유치원 선택을 위한 조언을 해준다면?
부모의 교육철학이나 가치관도 중요하지만 아이의 성향에 맞는 유치원인지 꼼꼼하게 확인하는 것이 우선되어야 한다. 부모님들은 유치원 때부터 선행을 통해 아이가 빨리 도달하기를 바라지만 놀면서 배우는 것이 중요하다. 놀이 속에 교육이 있고 학습이 있기 때문이다. 요즘 아이들은 초등학교 때부터 행복하지 않다고 한다. 우리나라 학생들의 삶의 만족도 지수가 OECD국가 중에서 최하위라는 연구 결과가 나왔다. 이는 여러 가지 이유가 있겠지만 유아기에 놀면서 배우는 것을 놓쳐서이기도 하다. 어른들도 즐거운 것을 좋아하는데 아이들은 어떻겠나. 놀이 따로 학습 따로는 아이들이 즐겁지 않다. 숲에 가서 놀면서 거미나 무당벌레도 보고, 바람소리와 물소리를 들으면서 자연학습이 이뤄진다. 국가에서 지향하는 교육이기도 하다. 올해 3월 개정되는 누리과정 또한 놀이중심의 교육으로 바뀐다. 이제는 연령에 맞게 놀이 위주로 가야한다. 이는 행복한 삶의 기초이기도 하다.

Q. 80학번으로 거의 39년 동안 유아교육이라는 한 우물을 파고 있는데 아이들을 가르치는 보람 또한 남다를 것 같은데 가장 큰 보람은?
대학졸업 후 SOS어린이마을에 봉사를 갔다가 그곳의 유아원에서 6개월간 경험을 하고 대구에서 유치원교사로 첫발을 내딛었다. 이후 금성정밀 부설 유치원 공채로 입사해 20여년간 근무해오다 지난 2008년부터 예일유치원으로 분리해 39년의 역사를 유지해오고 있다. 며칠 전에는 아이를 데리고 유치원에 등원하겠다고 찾아온 엄마가 금성정밀 부설 유치원에 다녔던 8회 졸업생이었다. 역사가 깊다보니 유아 때 가르쳤던 아이들이 20, 30대가 되어 실습생으로, 아이 엄마로, 생님을 만나기 위해 찾아오기도 한다. 졸업한 유치원이 사라지지 않고 39년의 역사를 가지고 있는 곳이 고맙고 반갑다는 제자들의 말을 들을 때 뿌듯하다. 또 아이들이 성장한 모습을 볼때 가장 큰 보람을 느끼며 유아기가 절대 소홀히 할 수 없는 중요한 시기라는 것을 새삼 느끼게 된다.

Q.임기가 1년여 남았다. 앞으로의 각오는?
구미지역 사립유치원 59개원 중 현재 55개가 연합회에 소속되어 있다. 올 연말에는 지역의 사립유치원이 모두 함께 힘을 모을 수 있을 것 같다. 유아교육의 한 길을 걷는 사람들과 아이들의 인성 등 바람직한 교육을 위해 유아교육의 어려운 시기를 함께 의논하고 문제를 해결해나가겠다. 특히 유치원 원장들 개개인의 권익을 위한 경쟁보다는 협력관계로 발전될 수 있도록 노력하겠다.
또 유아기 뿌리를 튼튼히 내려주는 것은 유아교육기관과 학부모의 책임이다. 유아의 건강한 성장을 위해 뗄 수 없는 관계이다. 나아가 사회와 국가가 더불어 교육적으로 바라보아야 바람직한 교육으로 함께 갈 수 있다. 연합회원 간의 소통과 협력을 통해 학부모는 물론 지역과 함께 유아교육에 대한 공적인 가치를 고민하고 실천해 나갈 수 있도록 노력하겠다. 이외에도 교사교육, 부모교육, 교사사기진작 프로그램 등을 더 확대하고 발전시켜 나가겠다.
안정분 기자  
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